LE LAMA

Ce ruminant est un proche cousin du chameau. Il peut, lui aussi, survivre sans eau durant une longue période. Il existe en fait 4 espèces de lamas : 2 espèces domestiques (le lama proprement dit et l'alpaga) et 2 espèces sauvages (le guanaco et la vigogne). Ces 4 espèces peuvent être croisées entre elles. Le lama domestique est élevé par les habitants des Andes pour sa laine, sa viande et sa peau, mais c'est aussi une bête de somme capable de porter de lourdes charges. L'alpaga a le poil court, fin et soyeux, et est surtout élevé pour son pelage laineux. Lorsqu'un lama crache, ce n'est pas par manque de respect comme on le croit parfois, mais pour faire fuir ses ennemis. 

Lama

Classification Ordre : artiodactyles - Famille : camélidés.
Taille et poids Il mesure entre 1,20 et 2,25 m de hauteur et pèse entre 125 et
200 kg; les femelles sont plus petites que les mâles. 
Longévité Il vit entre 15 et 25 ans.
Reproduction Maturité sexuelle : entre 9 et 18 mois.
Accouplement : il a lieu toute l'année.
Gestation : environ 1 an.
Portée : tous les 2 ans, la femelle donne naissance à un seul petit,
appelé "cria". 
Mode de vie Régime alimentaire : herbivore, le lama mange de l'herbe et des
jeunes feuilles.
Sociabilité : le lama vit généralement en harem ; les mâles vivent
avec 4 à 10 femelles et leurs jeunes ; mais on peut rencontrer des
groupes constitués de mâles célibataires ou de femelles ayant
quitté leur harem. 
Protection Les effectifs du lama proprement dits sont en baisse au profit de 
l'alpaga dont la laine est plus recherchée ; il existe 3,7 millions de
lamas, dont 70% se trouvent en Bolivie. 
Autres Vitesse : le lama peut soutenir une vitesse de 45 km/h.
Cri : le lama blatère.  

Répartition et habitat
Il vit dans la Cordières des Andes, du
Pérou à la Patagonie ; on le trouve dans les
zones désertiques ou herbeuses semi-arides
jusqu'à 5 000 m d'altitude environ. 

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