LA RAIE

L'ondulation de ses grandes nageoires lui permet de nager de façon très gracieuse : elle donne presque l'impression de voler dans l'eau ! La raie est une cousine du requin. Mais, contrairement au requin, son corps aplati porte les fentes branchiales en position ventrale, là où se trouve également la bouche. La raie manta est la plus grande des raies ; elle mesure jusqu'à 7 m d'envergure ! Contrairement à la plupart des raies qui passent leur temps camouflées sur les fonds sableux, la raie manta vit en haute mer. Certaines raies, comme les pastenagues, possèdent 1 ou 2 aiguillons venimeux sur la queue. Il existe également des torpilles ou raies électriques. Elles doivent leur nom à leur capacité d'infliger une décharge électrique de 12 à 200 volts à leurs ennemis ou proies.

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ClassificationClasse : élasmobranches - Sous-classe : chondrichtyens -
Ordre : rajiformes (constitué de 12 familles ; les raies les plus
courantes appartiennent à la famille des rajidés ; la raie manta
appartient à la famille des mobulidés ; les pastenagues
appartiennent aux dasyatidés). 
Taille et poidsTaille variable selon les espèces ; la plus grande, la raie manta,
peut mesurer 6 m de longueur, 7 m d'envergure et peser 2 tonnes. 
ReproductionPonte : la raie est ovipare (rajidés) : elle pond des oeufs qui incubent
et éclosent à l'extérieur du corps ; vivipare (pastenagues) : le jeune
naît semblable à ses parents, mais en petit ; ou ovovivipare (raie
manta) : elle pond des oeufs, mais l'incubation se fait dans le corps
d'un des parents (souvent les voies génitales de la femelle).  
Mode de vieRégime alimentaire : en général, les raies se nourrissent de coquillages,
de crustacés et de petits poissons qu'elles attrapent en cherchant dans
le sable avec leur bouche ; la raie manta se nourrit de minuscules
crevettes (le zooplancton) en filtrant l'eau, un peu comme le fait la
baleine. 
Sociabilité : la raie est solitaire. 
AutresParticularités : on pêche les raies au chalut ou à la ligne de fond amorcée
avec des crabes, des mollusques ou des poissons. 

Répartition et habitat
Les raies vivent en majorités dans les eaux
côtières peu profondes, certaines fréquentent les
estuaires. On les trouve dans tous les océans et mers
du monde ; elles sont particulièrement
abondantes dans les zones tempérées,
chaudes et tropicales. 

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