Pas si bêtes !

Minuscules, géants, rapides, dangereux, intelligents...: les animaux ont tous une aptitude extraordinaire. On pourrait noircir des cahiers entiers d'anecdotes et de records. Voici donc un infime florilège... 

Quel fossile !
La plus grosse crotte du monde, un coprolithe de dinosaure, a été trouvé au Canada: 13 cm de haut pour un poids de 7 kg ! Elle appartenait à Tyrannosaurus Rex. D'après les débris d'os retrouvés, on sait qu'il broyait ses proies avant de les avaler.

Traitement de choc
Certains poissons (gymnote, anguille, torpille...) se défendent à coups de volts : ils infligent à l'intrus de véritables décharges électriques ! Les Grecs et les romains de l'Antiquité, connaissant cette faculté, prescrivaient à leurs patients rhumatisants des bains avec torpilles ! 

Le bonheur des dentistes
Le poisson-chat, un poisson carnassier de nos rivières, a une grande gueule armée de petites dents coniques. Sur certains sujets, on en compte plus de 9 000 !

Luxueuse découverte
Dans les années 1930, aux Philippines, un homme se prit le pied dans un bénitier géant. En ouvrant la coquille pour se dégager, il trouva une perle... de 7 kg !

Arme fatale
A la fin des années 1950, la guerre froide bat son plein. Les deux grandes puissances qui s'affrontent, Etats-Unis et ex-Union soviétique, ont l'idée d'enrôler dans leur armée des dauphins. Ces soldats aquatiques sont formés pour protéger les ports, dénicher les mines sous-marines, détecter les hommes-grenouilles ennemis...

Bzzz
Les mâles d'une espèce de moustiques battent des ailes à la fréquence de 450 à 600 fois par minute. Belle performance... qui ne vaut pourtant pas ka prouesse d'un moucheron : plus de 1 000 fois par seconde.

Miraculeux
Un lézard qui exerce la lévitation, ça n'existe pas ? Pourtant, le basilic, un petit reptile d'Amérique centrale, court sur l'eau. Son secret ? Des petites bulles d'air qu'il coince sous ses pieds. Une, deux et hop, le tour est joué ! A l'approche du danger, il court si vite que ses pattes ont à peine le temps de s'enfoncer dans l'eau. 

Théâtre de puces
Dès le XVIIème siècle, une drôle d'attraction séduit les foules : le théâtre de puces. Attelées par de fins harnais, les puces, un morceau d'étoffe collé sur le corps pour pouvoir les suivre, tirent un carrosse à leur taille, dansent sur la piste...

Un estomac fourre-tout
Un réveil, une pellicule photo, un mouchoir, une corde de 91 cm, une chambre à air, un stylo, trois gants, un peigne, des pièces... Non, cette autruche du zoo de Londres ne prépare pas sa valise ! Elle s'est tout simplement mise à table. Le moins qu'on puisse dire, c'est qu'elle n'est vraiment pas difficile.

Le paon a du pif !
Le paon de nuit est capable de détecter les 0,0001 mg des sécrétions alcoolisées que produit sa belle. Pourtant ce papillon n'est pas à côté d'elle, mais à 11 km de distance ! 

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