LA TORTUE GÉANTE

La tortue géante est l'un des plus anciens animaux de la Terre, elle existait déjà bien avant les dinosaures ! Elle est aussi l'un des plus impressionnant reptiles actuels. La tortue géante est aussi appelée "tortue éléphantine" en raison de ses énormes pattes qui ressemblent, toutes proportions gardées, à celles de l'éléphant. Comme chez pratiquement toutes les tortues, sa carapace est faites de plaques osseuses recouvertes de grosses écailles. Elle constitue un véritable abri dans lequel la tortue peut se réfugier presque complètement en cas de danger. Cette carapace très lourde rend les déplacements de la tortue terrestre extrêmement lents. Sa carapace bombée, ses pieds épais, non palmés et munis de griffes la distingue des tortues aquatiques. Dépourvue de dents, la tortue possède un bec tranchant qui lui permet de couper sa nourriture. Pendant la période de reproduction, la femelle creuse un trou dans le sol et y enfouit ses oeufs. Elle les quitte après la ponte et les laisse se débrouiller tout seuls.

Tortue géante

Classification Classe : reptiles - Ordre : chéloniens - Famille : testudinidés
(tortues terrestres). Il existerait au moins 13 sous-espèces de
tortues géantes. 
Taille et poids Adulte, elle peut mesurer jusqu'à 1,20 m de longueur et peser plus
de 220 kg. 
Longévité C'est la championne toute catégorie de la longévité : elle peut vivre
plus de 150 ans.  
Reproduction Accouplement : toute l'année.
Ponte : la femelle pond jusqu'à 17 oeufs dans un trou ; chaque oeufs
mesure entre 5 et 7 cm de diamètre.
Incubation et développement : l'incubation dure 3 à 8 mois ; lors de
l'éclosion, les petites tortues doivent elles-mêmes trouver le chemin
vers la surface. 
Mode de vie Régime alimentaire : herbivore, la tortue géante cueille et découpe 
les plantes et fruits à l'aide de son bec tranchant.
Prédation (et menace) : juste après leur éclosion, les bébés tortues 
sont souvent les proies des oiseaux.
Sociabilité : la tortue géante est solitaire. 
Protection Elle est en voie de disparition et protégée.

Répartition et habitat
Les tortues géantes vivent dans des habitats
variés (des forêts fraîches et humides aux terres
arides) ; on les trouve sur quelques îles de l'océan
Pacifique (îles Galápagos) et de l'océan Indien (îles
Aldabra, archipel des Seychelles) ; il n'y a pas si
longtemps, il y en avait encore à Madagascar,
à la Réunion et sur l'île Maurice. 


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