LE CAMÉLÉON

Le caméléon est incontestablement le maître du camouflage : il peut changer la couleur de son corps selon le milieu qui l'entoure et selon son humeur. Il peut passer par exemple d'une couleur verte à une couleur brun-rouge. Le caméléon se reconnaît à sa tête triangulaire. Ses yeux sont saillants et très particuliers : ils sont mobiles et, surtout, complètement indépendants l'un de l'autre, ce qui lui donne un champ de vision très large. Il est capable de regarder d'un oeil une proie devant lui, et de surveiller de l'autre oeil l'éventuelle présence d'ennemis aux alentours, tout cela sans même devoir tourner la tête ! Son mode de chasse est également très particulier : il capture les insectes en projetant brusquement sa longue langue couverte de salive gluante. La rapidité et la précision de cette projection sont telles qu'il ne rate jamais sa cible.

Caméléon de Jackson

Classification Classe : reptiles - Ordre : squamates - Famille : chamaeléonidés.
Taille et poids Les caméléons mesurent entre 15 et 80 cm de longueur ; le caméléon commun mesure entre 25 et 30 cm.
Longévité Il vit environ 4 ans.
Reproduction Accouplement : d'octobre à décembre.
Ponte : de 20 à 30 oeufs.
Incubation et développement : une fois pondus, les oeufs encubent entre 6 et 9 mois selon la température extérieure ; le petit qui naît est un caméléon en miniature.
Mode de vie Régime alimentaire : insectivore, le caméléon se nourrit surtout de criquets et de sauterelles.
Prédation (et menace) : il est la proie des serpents, des mammifères carnassiers et des oiseaux de proie.
Sociabilité : il est solitaire.
Protection Les caméléons sont protégés.
Autres Mimétisme : la gamme de couleurs que peut prendre le caméléon diffère d'une espèce à l'autre ; le changement de couleur du caméléon se fait sous le contrôle nerveux, il est fonction du milieu, de la luminosité, de la température et/ou de l'état psychique du caméléon.
Particularités : la vitesse de projection de la langue est de l'ordre de 1/16ème de seconde.

Répartition et habitat
Il y a 85 espèces connues de caméléons ; la plupart
d'entre elles vivent en Afrique et à Madagascar, quelques-unes
en Asie et une seule en Europe (le caméléon commun).
Ce dernier  est arboricole et vit dans le sud de l'Espagne et
du Portugal, en Crète, en Afrique du Nord
et aux îles Canaries.  

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